Arrêtez de faire payer d'avance les étudiants diplômés pour les conférences


Crédits: Miguel Navarro / Getty

Au moment où j'écris ceci, j'ai deux voyages académiques à venir le mois prochain. Ensemble, ils coûteront un peu plus de 1 300 $ US.

Cette dépense pas si cachée du monde universitaire est généralement acceptée dans tous les domaines que je connais. Pour être considérés comme réussis, les scientifiques doivent donner des présentations de conférence, réseauter et collaborer avec des chercheurs similaires à travers le monde. De nombreuses institutions paieront à l'avance les frais de voyage pour ces événements, mais pour les autres dépenses, les étudiants devraient payer et attendre le remboursement – et cela peut rapidement s'additionner. Un séjour d'une seule semaine à San Francisco, en Californie, sur le site de ma prochaine conférence, peut varier de 750 $ – pour une propriété Airbnb d'une chambre partagée avec un collègue – à 1500 $ ou même plus pour une suite dans l'hôtel de conférence. Même le plus bas d'entre eux prend mon chèque de paie bihebdomadaire de mon rôle d'assistant d'enseignement, mais moi et d'autres étudiants diplômés sommes tenus de payer le logement, l'inscription et la nourriture de nos propres poches et de garder cette charge jusqu'à ce que nous soyons remboursés – ce qui peut souvent prendre des mois. Cela oblige les étudiants à s'endetter en utilisant des cartes de crédit ou à trouver un moyen de payer le coût à l'avance.

Les étudiants et les professeurs sont souvent tenus de payer de leur poche pour ces articles nécessaires. Mais cette pratique nuit de manière disproportionnée aux étudiants diplômés. Aux États-Unis, l'étudiant diplômé moyen gagne environ 30 000 $ par an. À l'Arizona State University à Tempe, où j'étudie pour un doctorat en sciences géologiques, mon salaire d'auxiliaire d'enseignement de 21 000 $ est nettement inférieur. Incluez les taxes et le coût de la vie, et l'argent disponible pour un hôtel, l'inscription et les repas à une conférence commence à diminuer. Mis à part les réunions, les frais d'urgence – appeler un plombier, par exemple, ou un voyage à l'hôpital – en emportent plus, comme par Jennifer Tsang, un écrivain scientifique qui a obtenu son doctorat en microbiologie de l'Université de Géorgie à Athènes.

Fardeau financier

Lorsque les étudiants sont poussés à voyager pour leur carrière, le choix est souvent entre obtenir une reconnaissance scientifique et accepter des coûts qui mènent à l'endettement. De nombreux étudiants diplômés l'ont déjà fait et, d'après mon expérience, le fardeau financier ne fait qu'exacerber ce stress.

Et pourtant, je suis l'un des chanceux. Je n'ai aucune dette d'études de mon diplôme de premier cycle et aucun problème de santé coûteux. Mes parents sont prêts à aider financièrement si je le demande. Si je lutte avec ce fardeau, qu'en est-il des personnes qui ont des contraintes monétaires plus importantes ou qui sont moins privilégiées par d'autres moyens? Comment la réussite scolaire est-elle possible si le système exclut les étudiants qui ne peuvent pas se permettre – ou même commencer – ce processus?

Selon Tsang, certaines universités autorisent un remboursement complet avant un événement, ou permettent aux étudiants diplômés d'acheter des voyages de conférence en utilisant des cartes de crédit contrôlées par l'université. Bien qu'il s'agisse d'étapes importantes, un changement en profondeur est nécessaire pour garder les études supérieures ouvertes à tous.

Paiement direct

Il existe déjà un modèle pour résoudre ce problème. Aux États-Unis, les établissements paient souvent des frais de scolarité pour les étudiants diplômés, car les cours sont considérés comme essentiels. L'étudiant ne paie jamais les frais de scolarité – il est entièrement couvert dans les coulisses. Cela ouvre la porte aux étudiants pour faire progresser leurs connaissances sans s'endetter. Le département d’origine d’un élève doit accorder aux voyages la même importance que les cours et créer un système permettant de payer directement les frais de conférence et d’atelier, sans implication de l’élève. Cela reconnaîtrait qu'un tel financement est essentiel à la réussite et au bien-être des élèves.

Les difficultés financières des études supérieures sont une triste réalité, mais la santé et la réussite globales des étudiants devraient être prioritaires. Tous les établissements peuvent et devraient permettre aux étudiants de réussir en créant des moyens de les éviter de s'endetter de 1 300 $ ou plus pour assister à des conférences. Nous ne devrions pas avoir à subir de stress financier pour faire avancer notre carrière.

Ceci est un article de la Nature Careers Community, un lieu pour La nature aux lecteurs de partager leurs expériences professionnelles et leurs conseils. .

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