Calendrier lunaire: qu’est ce que c’est et comment ça marche ?

Même si vous connaissez bien les fêtes lunaires comme le Nouvel An juif et chinois, il n’ y a pas de doute que c’est déroutant quand une célébration ne tombe pas le même jour du calendrier grégorien chaque année. Cependant, lorsqu’il y a confusion, il y a aussi la possibilité d’apprendre, alors nous allons faire de notre mieux pour vous dire comment ces dates sont calculées. Pour la science!

Comment savez-vous quel jour Rosh Hashanah tombe chaque année? C’est en fait simple si vous connaissez le calendrier – il tombe toujours sur les 1 et 2 du mois juif Tishrei. C’est Tishrei qui bouge, pas Rosh Hashanah. L’astuce est d’apprendre comment le calendrier lunaire fonctionne par rapport au calendrier solaire que nous utilisons.

Pour obtenir des informations de première main sur le sujet, j’ai demandé à quelqu’un que je connais qui a grandi juif (et qui est aussi mon petit ami) de voir s’il avait une idée du système de calendrier lunaire et comment il fonctionne. Il a répondu avec ceci:

1) Je ne sais pas.
2) Il n’ y a que les Juifs qui s’en soucient.
3) Les Juifs ne s’en soucient pas vraiment.
4) Si vous demandez à la plupart des Juifs qui se soucient de savoir pourquoi ils s’en soucient, vous entendrez les premières mélodies de « Tradition » avec l’orchestration de Don Walker.

J’ai dit que c’était un abruti? Quoi qu’il en soit, cette réponse n’allait pas être assez bonne pour un article en soi, alors j’ai fait quelques recherches sur le sujet à la place.

Alors que le calendrier grégorien – que l’on appelle aussi le calendrier chrétien ou civil, mais le grégorien est plus amusant à taper, donc je vais continuer à l’utiliser – est basé uniquement sur les mouvements du Soleil (hahaha ha ha, seulement? je vais me taire maintenant) et de la Terre les uns par rapport aux autres, le calendrier juif calcule aussi son nombre de mois par la révolution de la Lune autour de la Terre. Donc, en réalité, »calendrier lunaire » est un peu une appellation erronée – il est en fait mieux connu sous le nom de calendrier « lunisolaire » à la place.

Cependant, le cycle lunaire est également d’environ 29 1/2 jours, ce qui signifie qu’il y a 12,4 mois lunaires à un an. Pour compenser ce pourcentage supplémentaire bizarre du mois, parfois les années dans le calendrier lunaire sont de 12 mois et parfois ils sont 13 mois. Parfois, ces mois ont soit 29 ou 30 jours selon la partie du cycle lunaire sur laquelle ils tombent.

 

Vidéo pour comprendre le calendrier lunaire

 

Une année lunaire de 12 mois est aussi 11 jours plus courte qu’une année solaire et une année de 13 mois est 9 jours trop longue, donc les calendriers juif et chinois n’incluent que les mois plus longs dans les cycles d’années bissextiles. Dans le calendrier juif, un mois bissextile est inséré tous les trois ans environ, alors que le calendrier traditionnel chinois utilise une méthode plus compliquée pour calculer les années bissextiles en observant jusqu’ à quel point les cycles lunaires ont progressé depuis le début de chaque année.

Tout cela semble vraiment arbitraire, mais cela dépend en fait beaucoup des calculs spécifiques de la position de la lune par rapport au Soleil et à la Terre. Et vraiment, pouvez-vous m’expliquer pourquoi Février a 28 jours et pourquoi Août a 31 jours? Parce que je peux, en fait – selon la légende populaire, c’est parce qu’Auguste César voulait que son mois compte autant de jours que celui qui porte le nom de Jules César.

Donc oui, le calendrier grégorien n’ a pas beaucoup de sens non plus quand on y pense. Il a reçu le soutien de toute une série de dictateurs et de dirigeants politiques à un moment très opportun de son histoire. Le temps est une illusion de toute façon. Le déjeuner, doublement.

Et le point culminant, c’est que la nouvelle année que les juifs observateurs célèbrent actuellement n’est pas 2013 (bien que la plupart des gens que je connais célèbrent le 1er janvier aussi, parce que pourquoi pas? Les fêtes!) C’est le 5774. Ce nombre est supposé être le total des années depuis la création de la Terre selon la Genèse, que les anciens érudits juifs calculèrent en additionnant tous les âges totaux de tous ceux mentionnés dans l’Ancien Testament. Tu sais, tous les « engendrements » et tout ça.

C’est très confus? Oui, oui. Oui, c’est vrai. Est-ce une partie de la raison pour laquelle il est confus en raison de l’intersection de la religion et de l’astronomie, qui sont deux choses qui tendent à ne pas se croiser tant plus? Aussi oui. Soyons tous cool et ne mettons pas de côté les importantes fêtes religieuses et culturelles des autres parce que nous n’ y croyons pas, les gars. Certains jonglent avec les oies!

Quelle est la différence entre le calendrier solaire et le calendrier lunaire?

Les deux calendriers ont leurs avantages et leurs inconvénients, et il y a un troisième type de calendrier – le calendrier juif – qui est mixte et présente certains des avantages des deux.

Le problème à résoudre est qu’il n’ y a pas un nombre entier de mois (révolutions lunaires) dans une année solaire (révolutions terrestres). Par conséquent, la plupart des calendriers visent une période de 12 mois à un an, mais il est difficile pour un calendrier de se synchroniser avec le soleil et la lune, parce qu’ils ne sont pas synchronisés entre eux.

Un calendrier solaire suit le soleil – ou plutôt le mouvement de la Terre autour du soleil. Il n’ y a donc pas de « dérive » saisonnière. Le solstice d’hiver tombera toujours un jour ou deux après le 20 décembre. Toujours. Si vous me citez une date pour une année donnée, je saurai si cette date est l’hiver, le printemps ou l’automne dans l’hémisphère Nord.

Avec la version actuelle du calendrier maintenant en place – le grégorien, un raffinement du calendrier julien de Jules César – vous devriez théoriquement être en mesure de savoir que le 1er janvier sera une journée froide dans l’hémisphère Nord, d’une année à l’autre, même dans des milliers d’années.

Un calendrier lunaire perd cette parfaite synchronisation avec les saisons, à cause de la « dérive » saisonnière, de sorte que le mois sacré du Ramadan peut tomber en été une année, mais avec le temps, il dérive vers d’autres saisons. Éventuellement, il se produira en hiver. La raison en est qu’une année musulmane est fixée précisément à 12 révolutions de la lune, mais une véritable année solaire n’est PAS précisément 12 révolutions de la lune.

Mais un calendrier lunaire conserve une parfaite synchronicité avec les phrases lunaires, ce qui n’est pas le cas d’un calendrier solaire. Le premier jour de chaque mois est une nouvelle lune. Toujours. Le milieu du mois – ce que les premiers Romains appelaient les « ides » – a une pleine lune. Toujours. Un calendrier solaire manque de cette synchronicité lunaire, car les jours des nouvelles lunes et des pleines lunes « dérivent » de mois en mois.

Le calendrier juif est un calendrier mixte soleil/lunaire un peu ingénieux. C’est un calendrier lunaire en ce sens que le premier jour d’un mois sera toujours une nouvelle lune. Et le milieu du mois aura une pleine lune. Toujours. Mais en alternance, un « mois bissextile » est ajouté au calendrier juif pour corriger la dérive saisonnière.

Par conséquent, les vacances juives tombent strictement à la même période de l’année, année après année, mais pas exactement le même jour par rapport au calendrier solaire, ou occidental. L’inclusion fréquente d’un « mois bissextile » rend le calendrier juif désynchronisé avec le calendrier solaire, mais corrige également cette différence dans le temps, de sorte qu’il n’ y a pas de « dérive ».

Ainsi, la Pâque, par exemple, tombera au printemps, mais pas exactement à la même date du calendrier solaire de l’année précédente. En outre, Chanakuah-plus ou moins par pur hasard-est proche de Noël, mais encore une fois, il ne sera pas exactement à la même date solaire-calendrier que l’année précédente.

Cela rend la Pâque difficile à prédire pour les païens, d’ailleurs, parce que Pâques tombe juste après la Pâque. Et cela exige que quelqu’un comprenne le calendrier juif pour déterminer Pâques. Pas grand chose, cependant: la plupart des gens regardent simplement le calendrier de l’année prochaine, pour lequel quelqu’un a déjà fait le travail de trouver la Pâque.

L’explication de ces trois systèmes est ce que je trouve intéressant. Il m’ a toujours semblé que ce qui suit devait être vrai…

Dans les climats d’Europe et d’Amérique du Nord, le calendrier solaire a un grand avantage parce que l’agriculture et des choses comme  » Quelle chaleur dois-je m’habiller ? dépendent grandement des saisons solaires – hiver, printemps, été, automne. Le christianisme n’était pas centré à l’origine sur l’Europe, mais il est devenu beaucoup plus centré sur l’Europe après Constantin. Et l’Europe est suffisamment au nord pour se soucier des saisons.

Mais les cultures désertiques comme l’Arabie Saoudite sont plus proches de l’équateur et donc beaucoup moins affectées par les saisons. Pour les bergers et les marchands d’Arabie, les saisons sont à peine palpables, mais il était très important de savoir s’il y avait une pleine lune, car c’est à son tour que l’on décida de voyager la nuit. Il faisait souvent trop chaud pour voyager pendant la journée… et il n’ y a toujours pas de climatisation.

La culture juive, bien sûr, est un mélange des deux, n’étant pas aussi proche de l’équateur que l’Arabie, mais plus proche de l’Europe. Certains anciens Hébreux étaient agriculteurs et avaient besoin d’un calendrier solaire. Mais certains étaient bergers et marchands et avaient besoin d’un calendrier lunaire. Le calendrier juif combine les deux.

Quand et pourquoi sommes-nous passés du calendrier lunaire au calendrier solaire?

Avant l’industrialisation, les mois lunaires étaient une merveilleuse façon de garder le temps. Tu regardes juste le ciel.

L’inconvénient est que douze mois lunaires représentent un peu moins d’une année solaire. Donc, si vous comptez en utilisant des mois, vous devez ajouter des extras pour ne pas être en décalage avec les saisons.

Plus on est loin de l’équateur, plus ça empire.

Le système occidental trouve son origine dans la réforme du calendrier romain de Jules César. Lorsque les mois lunaires ont été utilisés, mais avec une règle vague pour ajouter un Février supplémentaire pour revenir à l’étape. Il s’était un peu égaré. Il l’ a donc réformé avec des « mois » qui n’étaient plus liés à ce que faisait la lune. Deux pleines lunes par mois, ce n’est pas rare.

Il aurait peut-être été plus rationnel de garder des mois lunaires et de les laisser rouler indépendamment de l’année, tout comme la semaine. Mais les coutumes et la religion romaines ont pris 12 mois en un an.

Le calendrier islamique est toujours basé sur les mois lunaires, ce qui donne des années de 354 ou 355 jours.

Calendrier solaire vs. calendrier lunaire: lequel est scientifiquement plus précis?

Un calendrier solaire a du sens parce que les saisons vont et viennent en fonction de l’orbite terrestre autour du soleil.

Les saisons sont le moteur de l’écologie – tout, des récoltes aux fruits en passant par les cycles d’accouplement et de migration des animaux, dépend des saisons – c’est donc un moyen plus utile de mesurer le temps.

Les calendriers lunaires sont un bon moyen de garder une trace de la date, parce que vous pouvez regarder la lune et voir dans quelle phase elle est. Vous n’avez pas besoin de tenir un calendrier, parce qu’il est dans le ciel. S’il y a un festival un jour donné après la nouvelle lune, on vous le rappellera tous les soirs.

Si vous utilisez la lune pour suivre les jours et les semaines, mais utilisez le solaire pour définir l’année, vous pourriez avoir le meilleur des deux mondes!

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