Ce que disent les données sur la brutalité policière et les préjugés raciaux – et quelles réformes pourraient fonctionner

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Les caméras portées sur le corps peuvent accroître la responsabilité de la police, mais les études sur leur utilisation ont produit des résultats mitigés.Crédit: Elijah Nouvelage / Getty

Pendant 8 minutes et 46 secondes, Derek Chauvin a enfoncé son genou dans le cou de George Floyd, un homme noir non armé. Cet usage mortel de la force par l'ancien officier de police de Minneapolis a relancé un débat très public sur la brutalité policière et le racisme.

Alors que les protestations se sont répandues dans le monde entier, la pression est exercée sur les services de police et les politiciens, en particulier aux États-Unis, pour qu'ils fassent quelque chose – de la réforme des tactiques d'application de la loi au financement ou même à l'abolition des services de police.

Et bien que les chercheurs soient encouragés par l'élan du changement, certains s'inquiètent également du fait que, sans preuves suffisantes pour soutenir de nouvelles politiques, les dirigeants pourraient manquer la cible. Beaucoup discutent depuis des années de la nécessité de disposer de meilleures données sur le recours à la force par la police aux États-Unis et d'études rigoureuses qui testent des interventions telles que la formation sur la façon de désamorcer les interactions tendues ou de rendre obligatoire l'utilisation du corps. caméras portées par les officiers. Ces données et études ont commencé à se matérialiser, stimulées par des manifestations en 2014 après la fusillade meurtrière de Michael Brown à Ferguson, Missouri, et la mort par étranglement d'Eric Garner à New York.

Des responsables gouvernementaux, des chercheurs universitaires et des médias ont lancé des projets de collecte de données à cette époque pour mieux comprendre la fréquence de la violence policière et les facteurs de risque qui y contribuent. De ces ensembles de données croissants viennent des résultats inquiétants. Aux États-Unis, environ 1 000 civils sont tués chaque année par les forces de l'ordre. Selon une estimation, les hommes noirs sont 2,5 fois plus susceptibles que les hommes blancs d'être tués par la police au cours de leur vie. Et dans une autre étude, les Noirs qui ont été tués par la police semblaient être deux fois plus susceptibles que les Blancs de ne pas être armés.

«Nous avons suffisamment de preuves qui nous indiquent que des mesures doivent être prises», explique Justin Nix, criminologue à l'Université du Nebraska Omaha. "Mille morts par an ne doivent pas être normales." Puisque La nature , de nouvelles preuves ont continué de soutenir un lien. Des données en Californie montrent que la police a arrêté et utilisé la force contre les Noirs de manière disproportionnée, par rapport à d'autres groupes raciaux, en 2018 (voir). Un article de décembre 2019 a signalé que les biais dans les dossiers administratifs de la police conduisent de nombreuses études à sous-estimer les niveaux de préjugés raciaux dans les services de police, voire à masquer complètement la discrimination..

Les données sont encore limitées, ce qui rend difficile l'élaboration d'une politique d'élaboration. Un ensemble de données nationales établi par le FBI en 2019, par exemple, contient des données provenant d'environ 40% seulement des officiers américains chargés de l'application des lois. La soumission des données par les agents et les agences est volontaire, ce que de nombreux chercheurs considèrent comme faisant partie du problème.

«La plupart des agences ne collectent pas ces données de manière systématique», explique Tracey Meares, directrice fondatrice du Justice Collaboratory de la Yale Law School à New Haven, Connecticut. «J'espère que lorsque les gens penseront à la science à ce sujet, ils comprendront ce que nous savons, ce que nous ne savons pas et pourquoi nous ne le savons pas», dit-elle. «Les services de police, en grande partie pour des raisons historiques, se sont déroulés dans une sorte de zone sans science.»

Mauvaises pommes

Les scientifiques doivent souvent penser de manière créative pour contourner les limites des données. Mark Hoekstra, économiste à la Texas A&M University à College Station, a tenté de déchiffrer le rôle de la race dans le recours à la force par les policiers, en comparant les réponses aux appels d'urgence.

Sur la base d'informations provenant de plus de deux millions d'appels au 911 dans deux villes américaines, il a conclu que les officiers blancs envoyés dans les quartiers noirs tiraient leurs armes cinq fois plus souvent que les officiers noirs envoyés pour des appels similaires dans les mêmes quartiers (voir ‘Répondre à l’appel’). Hoekstra se demande si les facteurs qui contribuent à un recours excessif à la force d'un officier pourraient être prédits de la même manière que les équipes américaines de baseball des ligues majeures utilisent des modèles statistiques sophistiqués pour prédire si un joueur a le potentiel d'être une future star.

Source: Réf. 4

Les scientifiques ont tenté d'identifier certains facteurs prédictifs, tels que les préjugés raciaux, un mauvais caractère, la masculinité précaire et d'autres caractéristiques individuelles, dont beaucoup peuvent être identifiés grâce à des simulations déjà utilisées dans la formation des officiers.. Nix suggère qu'un tel filtrage pourrait aider à contrôler les agents avant leur recrutement. Mais relever la barre de l'embauche pourrait être impossible, met-il en garde, car de nombreux services de police ont déjà du mal à attirer et à retenir des candidats hautement qualifiés.

Des modèles de prévision similaires pourraient reconnaître des schémas de mauvais comportement parmi les agents. Les données du service de police de la ville de New York suggèrent que les agents qui avaient répété des notes négatives dans leurs dossiers étaient trois fois plus susceptibles de tirer avec leur arme que les autres agents.

De tels actes répréhensibles pourraient même être contagieux. Une autre étude, publiée en février, a examiné les plaintes déposées contre des policiers à Chicago, dans l'Illinois. Il a constaté que même si seul un faible pourcentage d'agents tirent sur des civils, ceux qui l'ont fait servent souvent de «courtiers» dans les réseaux sociaux des services de police.. D'autres officiers qui leur étaient liés couraient également un plus grand risque de tirer.

Mais mener des actions disciplinaires, sans parler de licencier un policier, est notoirement difficile aux États-Unis. Les contrats syndicaux accordent aux agents des protections liées à une augmentation des fautes professionnelles. Dans de nombreux États, une charte des droits des responsables de l'application des lois protège le personnel des enquêtes sur les fautes professionnelles. «Une chose que nous devons examiner attentivement, ce sont les lois des États et les contrats syndicaux qui prévoient des procédures défectueuses ou trop protectrices qui protègent les agents de toute responsabilité appropriée», explique Seth Stoughton, un ancien policier qui est professeur de droit à l'Université. de Caroline du Sud en Colombie.

Les protestations massives après la mort de George Floyd ont renouvelé la pression pour réformer les politiques des agences américaines d'application de la loi.Crédit: Steve Sanchez / Pacific Press via Zuma / eyevine

Lawrence Sherman, directeur du Cambridge Center for Evidence-Based Policing à Cambridge, au Royaume-Uni, suggère que les États ont le pouvoir constitutionnel d'autoriser ou de révoquer le pouvoir de toute personne de servir d'agent de police. «Si une agence d'État suivait les antécédents disciplinaires de chacun, elle aurait peut-être retiré Derek Chauvin des services de police il y a dix ans», explique Sherman. Chauvin avait reçu 18 plaintes contre lui avant même de mettre son genou sur le cou de Floyd. «Nous surveillons les performances des médecins», ajoute Sherman. "Pourquoi ne surveillons-nous pas les performances des policiers?"

Même les officiers licenciés pour faute sont fréquemment réembauchés. L'officier de police de Cleveland, Ohio, qui a tué par balle Tamir Rice, 12 ans, en 2014, avait auparavant démissionné d'un autre service de police après l'avoir jugé inapte à servir. La police de Cleveland n'a pas examiné le dossier personnel de l'agent avant de l'embaucher, Le New York Times signalé en 2015. Une enquête sur les archives publiques de la Floride a montré qu'environ 3% des forces de police de cet État avaient été licenciés ou avaient démissionné au lieu d'être licenciés. L'étude, publiée en mai, a révélé que ces agents avaient tendance à déménager dans de plus petits organismes qui desservaient une proportion légèrement plus élevée de résidents noirs, mais sans différence significative dans les taux de criminalité. Ils semblaient également plus susceptibles de commettre une faute à l'avenir que les officiers qui n'avaient jamais été licenciés.

«Si un officier est renvoyé pour faute ou démissionne pour éviter une enquête, il ne devrait pas pouvoir être embauché par une autre agence», explique Stoughton. "Ceci est un fruit bas."

Le projet de loi fédéral déposé le mois dernier vise les obstacles à une police juste et efficace. Un projet de loi mettrait effectivement fin à la doctrine de l'immunité qualifiée, selon laquelle les tribunaux ont largement empêché des officiers d'être poursuivis avec succès pour abus de pouvoir ou inconduite depuis le milieu des années 1960 (réf. ). Un projet de loi similaire propose un certain nombre de mesures visant à accroître la responsabilisation, la formation et la collecte de données de la police, y compris un registre national d'inconduite de la police pour garder une trace du moment où un officier est renvoyé ou quitte. Bien que les démocrates de Washington DC soutiennent largement les projets de loi, les républicains ont dévoilé une proposition concurrente, plus faible, qui ne traite pas de la question de l'immunité qualifiée. Cela est arrivé le 17 juin – un jour après que le président Donald Trump a signé un décret exécutif qui encourage la réforme de la police. L'ordonnance a été vivement critiquée pour son ampleur relativement étroite et son manque de dents.

Robin Engel, directeur du Center for Police Research and Policy à Cincinnati, Ohio, suggère que la véritable capacité de changement se situe aux niveaux national et local. «Il y a maintenant un appel collectif à l'action des citoyens pour tenir les dirigeants politiques responsables de veiller à ce que la police recueille des données, les publie et opère selon les meilleures pratiques», explique Engel.

Services de police fondés sur des preuves

On ne sait toujours pas quelles pratiques d'application de la loi sont réellement les meilleures, principalement en raison d'un manque de données et de données scientifiques. "Nous ne savons pas quelles sont les stratégies, tactiques et politiques les plus efficaces pour aller de l'avant", a déclaré Engel.

Les dirigeants politiques et les militants qui poussent au changement aux États-Unis ont largement approuvé les caméras portées sur le corps, la formation à la désescalade, la formation sur les préjugés implicites, les systèmes d'intervention précoce, l'interdiction des étouffements et la surveillance civile depuis les tragédies de 2014. 47 des plus grandes agences américaines d'application de la loi entre 2015 et 2017 ont constaté que 39% avaient modifié leurs politiques de recours à la force en 2015-2016 et révisé leur formation pour incorporer des tactiques telles que la désescalade. Parmi les agences interrogées, les fusillades impliquant des officiers ont chuté de 21% au cours de la période d'étude.

«Mais comme nous l'avons vu au cours des dernières semaines – de Minneapolis et de la réponse de la police aux manifestations – il y a encore beaucoup à changer dans le maintien de l'ordre», explique Laurie Robinson, criminologue à l'Université George Mason à Fairfax, en Virginie. .

Les chercheurs préconisent la collecte de meilleures données, telles que le suivi des situations dans lesquelles la force a été évitée par des stratégies de désescalade ou, lorsque la force a été utilisée, l'enregistrement si elle était à un niveau inférieur à ce qu'elle aurait pu être auparavant.

Le département de police d'Oklahoma City fait partie des agences qui s'efforcent de combler ce vide. Il recueille maintenant des détails sur l'applicabilité de chaque tactique et technique de désescalade spécifique chaque fois que la force est utilisée. «Depuis la mise en œuvre de notre politique de désescalade, notre nombre de recours à la force a diminué», déclare Megan Morgan, sergent de police et porte-parole du département.

La collecte de données pourrait elle-même responsabiliser davantage les policiers. Dans une étude, l'obligation pour les agents de déposer un rapport lorsqu'ils pointent leurs armes sur des personnes mais ne tirent pas a été associée à des taux de mortalité par arme à feu considérablement réduits.

L'utilisation de caméras portées sur le corps pourrait être l'une des interventions les plus faciles pour améliorer la responsabilisation. La technologie a gagné du terrain après une expérience randomisée publiée en 2014 comparant les quarts de travail dans lesquels tous les officiers portaient des caméras tout le temps avec les quarts de travail qu'ils n'avaient jamais fait. La probabilité de recours à la force par des officiers munis de caméras était environ la moitié de celle des officiers sans caméra. De plus, les agents portant des caméras ont reçu environ un dixième du nombre de plaintes, tout comme les agents sans caméra.

Les résultats d'études plus récentes ont été mitigés. Lorsque le département de police métropolitaine de Las Vegas, au Nevada, a mis en place des caméras corporelles, le taux de plaintes et le recours à la force ont considérablement diminué.. Mais lorsque le Département de la police métropolitaine du District de Columbia a fait de même, il n'a trouvé aucun avantage (voir). Les différences pourraient avoir plus à voir avec les politiques qui permettent aux agents de choisir quand allumer leurs caméras, ainsi que le manque de contrôles pour les situations dans lesquelles un agent se présente avec une caméra alors qu'un autre ne le fait pas, note Sherman. Ces derniers pourraient diluer les véritables différences dans les taux de plaintes ou de recours à la force.

«Ce serait une parodie si nous nous débarrassions des caméras corporelles», explique Sherman. «Ils aident très souvent à clarifier ce qui s'est passé.»

Les preuves suggèrent que le fait d’encourager les agents à écouter les opinions des citoyens avant de prendre des décisions et à manifester généralement un intérêt à travailler avec les membres d’une communauté peut être une autre intervention efficace. Il a été démontré qu'un programme de formation d'une journée basé sur ces principes de justice procédurale – un modèle de police axé sur le respect, la neutralité et la transparence – réduit à la fois les plaintes des citoyens et le recours à la force par les agents du Chicago Police Department..

«Pour que la police soit au service des communautés, elle doit établir des relations de confiance avec les communautés susceptibles de se méfier d’elles», explique Thomas O’Brien, chercheur au Social Action Lab de l’Université de l’Illinois à Urbana – Champaign. Son travail suggère qu'un tel renforcement de la confiance oblige la police à la fois à reconnaître son rôle dans la création de la méfiance et à s'en excuser.. Toute tentative timide de réconciliation pourrait se retourner contre lui, dit-il. Une formation spéciale peut cependant être difficile, en particulier dans les petites juridictions, où il a été démontré que le taux de policiers tirant sur des civils est plus élevé. (voir «Problèmes des petites villes»).

Source: Réf. 17

À la suite de la mort de Floyd, de nombreux appels au changement sont allés au-delà de la réforme de la police pour financer les services de police – réduire leur financement public et réaffecter des ressources à d'autres programmes – ou les démanteler complètement. Certains chercheurs mettent en garde contre l'abolition complète des services de police. Cela pourrait avoir des «conséquences désastreuses», explique Engel. «Il vaut mieux travailler à l'intérieur et exiger des changements importants et significatifs, puis les tenir responsables de ce changement.»

Cependant, Engel soutient les propositions qui commenceraient à "découper" des responsabilités actuelles des forces de l'ordre qui pourraient échapper à leur expertise – ou qui pourraient ne pas nécessiter une réponse armée – telles que les questions de sans-abrisme, de toxicomanie et de maladie mentale. À New York, la compétence de la police va jusqu'à inclure l'application des licences de marchand ambulant. Aux États-Unis, une arrestation est effectuée toutes les 3 secondes; moins de 5% d'entre eux concernent des crimes violents graves, selon le Vera Institute of Justice de Brooklyn, New York (voir).

La réduction des rencontres avec la police pourrait également entraîner une diminution du nombre de délits. Une recherche publiée l'année dernière a révélé que les garçons noirs et latinos qui sont arrêtés plus souvent par la police sont plus susceptibles de commettre des crimes des mois plus tard.

Stoughton souligne également le rôle des préjugés raciaux dans la société, comme en témoignent les mois qui ont précédé le meurtre de Floyd par la fusillade mortelle d'un homme noir de 25 ans, Ahmaud Arbery, par deux hommes blancs alors qu'il faisait du jogging en Géorgie, et par l'appel d'une femme blanche au 911 pour signaler faussement avoir été menacé par un ornithologue noir dans Central Park à New York. «Je suis devenu convaincu que nous n'avons pas de problème racial dans les services de police», a déclaré Stoughton. «Nous avons plutôt un problème racial dans la société qui se reflète dans les services de police.»

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