La montée alarmante des incendies d'Amazon provoque un tollé mondial


Un homme travaille pour nettoyer une partie de la forêt amazonienne au Brésil.Crédit: Bruno Kelly / Reuters

L'Amazonie brésilienne brûle – et le monde en prend note.

Selon l’Institut national de recherche spatiale (INPE), plus de 76 000 incendies de forêt au Brésil, la majorité en Amazonie, ont augmenté de plus de 80% par rapport à la même période de l’année dernière.

Le Brésil contient environ 60% de l’Amazonie, la plus grande forêt tropicale du monde. Plusieurs millions d’espèces de plantes, d’animaux et d’insectes vivent en Amazonie. C’est un énorme puits de carbone qui aide à refroidir les températures mondiales.

Les données sur les feux de forêt, publiées par l'INPE le 20 août, ont suscité un tollé international. Le 22 août, le président français Emmanuel Macron, qui organisera un sommet du G7 à Biarritz du 24 au 26 août, a appelé à une discussion sur les incendies survenus lors du sommet. “C'est une crise internationale. Membres du sommet du G7, discutons de cette urgence », at-il déclaré.

Habitats menacés

Selon José Antonio Marengo, climatologue au Centre national de surveillance et d'alerte rapide des catastrophes naturelles, l'augmentation du nombre de personnes qui défrichent illégalement des terres pour des activités agricoles et une diminution du respect des lois environnementales sont à l'origine de la recrudescence des incendies en Amazonie. à São Paulo. «Les bûcherons utilisent le feu pour défricher illégalement des terres, principalement pour le pâturage ou les cultures», dit-il. Et les conditions de la saison sèche, qui se produisent approximativement entre juin et novembre, exacerbent les incendies, ajoute-t-il.

Plus de 39 000 incendies se sont déclarés dans la forêt amazonienne cette année. Et la savane occidentale du pays – le biome le plus menacé du Brésil – a enregistré près de 23 000 incendies depuis janvier.

Le nombre de flammes cette année dépasse celui de 2016 – lorsque les satellites de l’agence ont détecté plus de 69 000 incendies (voir «Record burn»).

Le rapport d'incendie de l'INPE intervient environ un mois après la publication par l'institut de chiffres montrant une augmentation du taux de déforestation au Brésil. Le président du pays, Jair Bolsonaro, a accusé l’INPE de mentir à propos des chiffres et du 2 août.

Interrogé sur l’augmentation des incendies lors d’une conférence de presse le 21 août, Bolsonaro a accusé des groupes écologistes d’allumer une partie des flammes afin d’embarrasser son administration.

Les critiques de Bolsonaro affirment que ses efforts pour rendre l'Amazonie plus accessible aux industries telles que l'exploitation forestière et l'agriculture sont en partie responsables de la hausse du nombre d'incendies.

Bolsonaro a également riposté à Macron. "Je regrette que le président Macron cherche à instrumentaliser un problème interne du Brésil et d'autres pays amazoniens pour des gains politiques personnels", a-t-il déclaré le 22 août. Il a qualifié la proposition de Macron de discuter des incendies en Amazonie lors du sommet du G7 de "colonialiste" dans un.

La chancelière allemande Angela Merkel a soutenu l'appel de Macron à parler des incendies au sommet, a déclaré Steffen Seibert, porte-parole de Merkel, a déclaré à la presse BBC.

Influence profonde

En plus de l'impact environnemental des incendies, les chercheurs s'inquiètent également des impacts des flammes sur la santé et le climat.

Un incendie qui a éclaté dans l’État de Rondônia le 19 août a provoqué un énorme panache de fumée qui s’est répandu sur des milliers de kilomètres vers São Paulo, la ville la plus peuplée du Brésil, en milieu d’après-midi. «Le charbon produit par les incendies contient des particules fines capables de pénétrer profondément dans les poumons et de causer de graves maladies cardiopulmonaires», explique Luiz Augusto Toledo Machado, météorologue à l'INPE.

Les particules peuvent également affecter la formation des nuages ​​et les régimes de précipitations, explique Divino Vicente Silvério, biologiste à l'Institut de recherche sur l'environnement Amazon, à Canarana, au Brésil. Et cela pourrait affecter le cycle de l'eau dans les forêts, ajoute-t-il. Les flammes libèrent également dans l'atmosphère le carbone stocké dans les forêts, ce qui pourrait entraîner une augmentation de la température mondiale, a-t-il déclaré.

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