Le responsable de l'académie Nobel discute de la diversité


Göran Hansson est secrétaire général de l'Académie royale suédoise des sciences depuis 2015.Crédit: Markus Marcetic / Académie royale des sciences de Suède

La semaine prochaine, l'Académie royale suédoise des sciences décernera les premiers prix Nobel de chimie et de physique après avoir diversifié le bassin de lauréats potentiels.

L’académie a reconnu l’année dernière que les femmes et les scientifiques de certains groupes ethniques sont sous-représentés parmi les lauréats du prix Nobel. Les victoires de 2018 en physique et en chimie ont été accueillies favorablement, mais ont peu contribué au déplacement de l’aiguille (voir ‘Déséquilibre Nobel’).

L'organisation a introduit des mesures qui, espérait-elle, permettraient de s'attaquer au problème en encourageant les scientifiques à proposer un éventail plus diversifié de candidats. Celles-ci consistaient notamment à demander à davantage de femmes de proposer des candidats et à modifier le libellé de la lettre d'invitation à candidatures. Le nouveau langage demande explicitement aux proposants de prendre en compte la diversité des sexes, des zones géographiques et des sujets, ainsi que de proposer plus d'une découverte.

La nature Göran Hansson, secrétaire général de l’académie, spécialiste en sciences biomédicales, pour évaluer l’impact des mesures.

Les changements que vous avez apportés à la lettre ont-ils fait une différence?

Nous avons examiné les candidatures et, bien que je ne puisse pas vous donner de chiffres exacts, il semble y avoir une tendance positive, avec plus de femmes nommées. C’est petit, mais c’est une tendance. Nous suivrons cela de très près pendant plusieurs années pour voir s’il existe une signification statistique avant de tirer des conclusions définitives. Mais il semble que nous soyons sur la bonne voie. Avec le temps, la population de scientifiques candidats potentiels se modifiera progressivement, ce qui aidera également.

L’augmentation de la proportion de femmes parmi les candidats a-t-elle aidé?

Cela n'a malheureusement pas eu d'impact. Les femmes ne sont pas plus susceptibles de nommer des femmes que les hommes, c’est la conclusion. C’est quelque chose que nous allons suivre, mais c’est à quoi cela ressemble pour le moment.

L'année dernière, vous avez dit La nature que si les mesures prises par l’académie n’entraînaient pas de changements significatifs, vous examineriez de nouveau les moyens de renforcer la diversité. Prendras-tu d'autres mesures?

Nous sommes prêts à faire plus d’efforts si cela ne suffit pas, mais il est trop tôt pour le savoir. Nous avons besoin que cela soit en vigueur pendant un certain temps. Le débat en lui-même est également important, et nous avons pris pas mal de mesures. Il y a deux semaines, une de nos membres – Pernilla Wittung-Stafshede, professeure de chimie à l'Université Chalmers de Göteborg, où elle dirige un programme sur ces questions – nous a donné des conférences et nous avons eu une discussion. Nous poursuivons le débat et nous veillons à élire des femmes à l'académie (d'où proviennent les comités d'attribution des prix pour les Nobels de la chimie, de la physique et de l'économie). L'année dernière, nous avons élu plus de femmes que d'hommes à l'académie pour la première fois de l'histoire.

Essayez-vous de renforcer la diversité au-delà du genre?

Oui. Dans la lettre de nomination, nous avons également mentionné l'appartenance ethnique. Nous ne pouvons pas encore dire si cela a eu un effet, car nous avons commencé par évaluer le genre. Mais avant même que nous changions la lettre de candidature, le Japon était l’un des pays qui avait augmenté le plus son nombre de lauréats du prix Nobel. Cela augure donc contre tout préjugé envers ce que les Américains appellent Caucasiens. Nous constatons d’énormes investissements dans la science en Asie de l’Est, et nous voyons plus de personnes de cette région que d’être nommées. Donc, à long terme, je suis sûr que cela portera ses fruits.

Mais nous avons un équilibre à trouver ici. Alfred Nobel a explicitement déclaré que nous ne devrions pas considérer la nationalité lorsque nous décernons le prix. Il a écrit dans son testament que le plus méritant recevra le prix, qu'il soit scandinave ou non. Nous n’introduirons donc jamais de quotas pour les nations, l’appartenance ethnique ou, d’autre part, le sexe. Il est important que la personne qui reçoit le prix Nobel l’obtienne, car c’est le récipiendaire le plus digne. Et il ne devrait jamais y avoir de question à ce sujet.

Cela suppose que les destinataires les plus méritants montent naturellement au sommet. Mais les sociologues constatent que le racisme et le sexisme sont systémiques dans la science et suggèrent que, sans mesures actives pour les combattre, les Nobels – et autres prix – resteront biaisés en faveur des hommes blancs. Comment répondez-vous à cela?

Nous sommes conscients que les lauréates du prix Nobel deviennent des modèles et qu’il est important d’avoir des modèles qui sont des femmes et des ethnies diverses. Dans le même temps, nous devons identifier les découvertes les plus importantes et récompenser les personnes qui les ont faites. Si nous nous en éloignons, nous aurons alors dévalué le prix Nobel et je pense que cela nuirait à tout le monde.

L'augmentation de la diversité restera-t-elle une grande priorité pour vous et le comité?

La question est discutée plus ou moins continuellement. Nous continuerons à travailler activement. Nous sommes bien sûr dépendants des changements du monde en dehors de l'académie et des comités Nobel. Les changements les plus importants doivent avoir lieu dans les écoles et les universités: les femmes doivent être encouragées à étudier les sciences et doivent bénéficier de l'égalité des chances tout au long de leur carrière dans le monde universitaire. Au sein de l'ethnie, nous espérons que plus de pays à travers le monde développeront leur science. La science est une activité coûteuse et requiert de la stabilité. Les opportunités sont donc très différentes selon les régions du monde. Nous espérons tous que cela changera progressivement de manière à ce que les citoyens de beaucoup plus de pays aient davantage d'opportunités de poursuivre des carrières scientifiques et de faire des découvertes.

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