les hôpitaux doivent apprendre des pandémies passées


Le monde aux prises avec le nouveau coronavirus 2019 (2019-nCoV) est différent de ce qu'il était lors des pandémies de SRAS et de H1N1. La maladie elle-même, ainsi que l'information et la désinformation, voyagent désormais plus rapidement que jamais.

J'ai travaillé en tant que clinicien en Afrique de l'Ouest lors de l'épidémie d'Ebola et dans les hôpitaux de New York lors de celle du H1N1. Maintenant, je travaille à Boston, dans le Massachusetts, pour préparer les cas potentiels de maladie respiratoire aiguë en 2019-nCoV. Et bon nombre des défis sont les mêmes que ceux rencontrés lors des flambées précédentes.

Les spécificités de chaque virus sont importantes, mais il en va de même pour une question primordiale: que faites-vous lorsqu'un grand nombre de personnes arrivent et demandent des soins pour des infections suspectées d'une maladie inconnue? Cela se résume à trois décisions: comment identifier rapidement les personnes infectées, comment les isoler et les soigner et comment assurer la sécurité des agents de santé.

Identifier et confirmer les cas

À mesure que cette épidémie se développe, deux tendances rendront plus difficile l'identification des personnes infectées par le nCoV 2019 tout en faisant face à celles présentant des symptômes similaires au milieu de la saison grippale actuelle. Premièrement, les épidémies d'Ebola de 2013 et 2016 nous ont appris l'importance de l'histoire des voyages. Mais avec plus de pays signalant des cas de nCoV 2019, il sera plus difficile d'enseigner aux employés des hôpitaux quels endroits demander aux gens et les hôpitaux devront élaborer des stratégies pour tenir le personnel au courant de l'évolution géographique du risque.

Deuxièmement, comme l'a démontré la pandémie de grippe H1N1, les personnes sans antécédents de voyage pertinents se presseront dans les services d'urgence et d'autres établissements de soins. Les hôpitaux et les autorités locales de santé publique devront encourager les personnes susceptibles d'être infectées par 2019-nCoV à se faire diagnostiquer rapidement tout en dissuadant les personnes infectées par des maladies moins menaçantes de demander un traitement d'urgence. Les autorités de santé publique gèrent une grande partie de cette éducation, mais les hôpitaux doivent renforcer la communication entre les cliniques et leurs patients.

Les données actuelles suggèrent que les gens pourraient transmettre la nouvelle maladie avant qu'ils ne présentent des symptômes (). Outre l'identification rapide des voyageurs, les hôpitaux doivent renforcer les mesures de contrôle des infections qui s'appliquent à toute personne présentant des symptômes respiratoires, par exemple en renforçant l'hygiène des mains et l'utilisation de masques, en décontaminant fréquemment les endroits surpeuplés et en trouvant des zones où les patients présentant des symptômes peuvent être séparés des autres et soignés. .

La plupart des échantillons sont toujours expédiés des hôpitaux aux laboratoires de référence. Un test plus près du chevet est crucial pour identifier rapidement les personnes atteintes de 2019-nCoV et les séparer des autres présentant des symptômes similaires. Les pays avec des cas confirmés partagent des séquences génétiques virales – ce qui facilite le développement de tests.

De nombreux hôpitaux dans les pays riches doivent décider si les patients doivent être pris en charge dans des unités de confinement biologique spécialisées créées pour les personnes atteintes de la maladie à virus Ebola ou dans des chambres réservées à celles atteintes d'autres maladies aéroportées, telles que la tuberculose et la rougeole. Mais la demande pour les deux pourrait bientôt dépasser l'offre si l'épidémie se propage, de sorte que les hôpitaux pourraient créer un plan par étapes: l'un pour traiter avec une poignée de patients et l'autre pour quand un grand nombre de patients malades provoquent une pénurie de lits de soins intensifs. Les hôpitaux peuvent avoir besoin de travailler avec des établissements à proximité pour s'assurer que toute personne ayant besoin de soins intensifs les reçoit.

Protéger les travailleurs

Un autre dilemme auquel sont confrontés les hôpitaux est de décider quel équipement de protection individuelle (EPI) les agents de santé doivent utiliser pour éviter de s'infecter. Les Centers for Disease Control et l'Organisation mondiale de la santé conseillent aux travailleurs d'empêcher les éternuements et la toux que les liquides corporels, les surfaces contaminées et les particules de virus dans l'air éternuent et toussent en utilisant une gamme d'ensembles: gants et combinaisons ou blouses, jumelés à des respirateurs personnels à épuration d'air. ou des masques faciaux filtrants contre les particules certifiés.

Contrairement à la croyance populaire, l'option la plus protectrice n'est pas toujours le choix le plus sûr. Les travailleurs non habitués aux EPI complexes sont plus susceptibles de les utiliser incorrectement et s'exposent ainsi à un risque d'infection plus élevé. Pendant l'épidémie de SRAS, les travailleurs étaient les plus exposés au risque d'infection lorsqu'ils enfilaient et retiraient leur EPI. Les hôpitaux devront continuellement former le personnel à l'utilisation de cet équipement et assurer un renforcement répété fréquent. De plus, un EPI restrictif peut affecter la qualité des soins reçus par les patients. Et les EPI rares peuvent être plus difficiles à obtenir en grandes quantités. Si les changements d'approvisionnement signifient que les travailleurs doivent changer d'équipement au milieu de l'épidémie (comme je l'ai vécu en Afrique de l'Ouest), la confusion monte. En fin de compte, ce qui fonctionne pour chaque établissement varie selon les ressources et le cadre.

Les hôpitaux devront également gérer les maladies du personnel soignant. Comme de plus en plus de leurs travailleurs tombent malades, les hôpitaux et les cliniques auront plus de mal à répondre à l'épidémie. Mais si les agents de santé tombent malades – et notre expérience à New York pendant le H1N1 a montré que jusqu'à 60% des cliniciens l'ont fait () – ils pourraient transmettre la maladie aux patients et collègues. Les hôpitaux ont besoin de plans de dotation pour faire face aux pénuries de travailleurs.

Relier ces trois ensembles de décisions est le fait que les connaissances scientifiques sur une maladie changent et (idéalement) augmentent à mesure qu'une nouvelle épidémie progresse. Il existe peu de conseils sur la façon d'élaborer des politiques et des procédures tout en vivant l'incertitude causée par un nouveau virus. Lorsque cette épidémie recule, cette orientation est sur laquelle nous devons nous concentrer.

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