Les universitaires chinois qui travaillent à l'étranger sont plus lents à gagner un honneur majeur


La Chine encourage ses scientifiques à étudier à l'étranger puis à rentrer chez eux.Crédit: Sigrid Gombert / Cultura / SPL

Travailler dans un pays étranger améliore-t-il la carrière des scientifiques chinois? Depuis des années, la Chine encourage les scientifiques à étudier à l'étranger puis à apporter leur expertise chez eux. Mais contrairement à la perception courante selon laquelle une telle expérience favorise les carrières, une étude constate que les rapatriés mettent plus de temps que leurs pairs qui sont restés en Chine pour obtenir l’une des plus hautes distinctions scientifiques du pays.

Sur les quelque 1 500 ressortissants chinois ayant obtenu une bourse d'études Changjiang en sciences entre 1999 et 2015, ceux qui ont obtenu un doctorat dans une université étrangère ont détenu leur doctorat 25% plus longtemps – environ 2,3 ans – que les bénéficiaires qui n'ont pas obtenu de doctorat à l'étranger. lorsqu'ils ont remporté la bourse, rapporte une étude menée par Tang Li, chercheur en politique publique à l'Université Fudan à Shanghai, en Chine.

La prestigieuse bourse Changjiang est décernée par le ministère chinois de l'Éducation. Il est assorti d'une allocation annuelle de 200000 yuans (29000 USD), mais plus important encore, le prix est largement considéré comme plus important que le salaire ou même les chaires individuelles en termes de respect des pairs et de réussite scientifique.

Il a été démontré que la mobilité internationale stimule les compétences et le réseau des scientifiques et, une fois que les universitaires retournent dans leur pays d'origine, augmentent l'expertise internationale du pays et son exposition aux pratiques de recherche mondiales. Les institutions doivent mieux reconnaître les avantages de la formation internationale et la récompenser, dit Tang.

Les résultats de son étude, publiés dans Science et politique publique l'année dernière, suggèrent que les avantages de la formation à l'étranger pourraient ne pas être bien reconnus, dit-elle.

Les chercheurs signalent également que les relations locales aident les universitaires à obtenir l'honneur plus rapidement, et disent que cela pourrait expliquer pourquoi les rapatriés sont désavantagés, malgré les avantages que l'on pense que les études à l'étranger confèrent.

Envoyer, attirer en retour

La Chine encourage activement ses scientifiques à étudier à l'étranger puis à rentrer chez eux. Au cours de la dernière décennie, de nombreux programmes de recrutement nationaux ont attiré des universitaires d'origine chinoise dans des établissements étrangers en Chine, souvent avec des promesses de salaires plus élevés et de financement de la recherche. Le plus connu, le Thousand Talents Plan, au cours de la dernière année pour avoir menacé la recherche et la propriété intellectuelle américaines. On promet aux universitaires revenant des meilleures universités internationales des forfaits de relocalisation pouvant aller jusqu'à 1 million de yuans (144 000 $ US), ainsi que les meilleurs salaires et des millions de subventions de recherche.

Pour en savoir plus sur l'impact du travail à l'étranger, Tang et son collègue Li Feng de l'Université Hohai à Nanjing, en Chine, ont décidé de revoir les trajectoires de carrière de 1 447 boursiers de Changjiang. Un tiers environ détenait un doctorat d'universités étrangères et environ la moitié avait une expérience à court terme à l'étranger.

Selon Tang et Feng, le délai moyen entre l'obtention d'un doctorat et l'obtention d'une bourse Changjiang est de 10,3 ans. Mais ils ont constaté qu'il fallait plus de temps aux chercheurs possédant n'importe quel type d'expérience à l'étranger pour recevoir l'honneur que ceux qui n'avaient aucune expérience internationale. Même les universitaires chinois qui n'ont quitté le pays que temporairement pour être chercheur invité dans une institution internationale pendant un an ont attendu 12% plus longtemps (environ un an) pour le titre que leurs pairs qui sont restés en Chine.

Les chercheurs ont contrôlé les facteurs qui pourraient influer sur le moment de la bourse, tels que le sexe, le domaine de recherche, le lieu où les universitaires se sont formés à l'étranger et le statut de l'université universitaire lorsqu'ils ont reçu le prix. Selon Tang, les universités de premier plan auront probablement plus de ressources pour que les universitaires réussissent. L'étude n'a pas cherché à savoir pourquoi les rapatriés ont décidé de revenir en Chine, ni s'ils ont été recrutés par un programme national tel que le plan des mille talents.

Dans la deuxième partie de l’étude, les chercheurs ont examiné les réseaux des chercheurs du Changjiang. Ils ont constaté que plus les liens locaux de l’universitaire étaient solides – mesurés comme ayant obtenu un baccalauréat et un doctorat dans le même établissement où ils travaillent – plus vite ils obtenaient le titre. Les chercheurs travaillant à leur alma mater ont reçu l'honneur, en moyenne, environ 2 à 8 mois plus rapidement que ceux travaillant dans une autre université.

Connexions locales

Tang suggère que parce que les lauréats sont nommés par leur université, les chercheurs qui ont passé leur carrière universitaire en Chine pourraient être plus susceptibles d'être nommés – et plus familiers aux examinateurs – que les universitaires qui sont hors de Chine depuis des années. La sélection est basée sur l'enseignement, la recherche, l'innovation et le développement, le travail d'équipe et le leadership, et d'autres critères, et des groupes d'experts choisis par le ministère de l'Éducation sélectionnent les gagnants.

Dong Jielin, chercheur invité en politique scientifique à l'Université Tsinghua de Pékin, affirme que les résultats soutiennent la croyance de certains que la Chine a un environnement universitaire malsain qui récompense les liens personnels plutôt que les compétences et l'expérience. "Tout le monde sait que pour obtenir un honneur académique national tel qu'un membre de l'Académie chinoise des sciences ou CJS (Changjiang Scholar), le demandeur et son institution d'embauche doivent (faire) de nombreux efforts de lobbying", dit Dong. Des efforts pour réformer cette culture sont nécessaires, dit-elle.

Mais Cao Cong, chercheur en politique scientifique à l'Université de Nottingham Ningbo en Chine, a une autre théorie. Il suggère que dans le passé, certains chercheurs du Changjiang ayant une formation à l'étranger auraient pu être plus lents à obtenir le prix parce qu'ils n'étaient pas aussi compétitifs sur le plan académique que les meilleurs scientifiques formés localement. Avant des programmes tels que le programme Thousand Talents, de nombreux diplômés de doctorat formés à l'étranger préféraient postuler à des postes de professeurs étrangers, et donc les universitaires qui sont retournés en Chine auraient pu le faire parce qu'ils ne pouvaient pas obtenir un poste à l'étranger, dit-il. Cao suggère qu'une future étude devrait examiner la trajectoire de carrière des scientifiques formés à l'étranger qui sont revenus plus récemment pour voir si la conclusion selon laquelle les rapatriés ont été promus plus lentement tient toujours.

Tang dit qu'elle veut enquêter sur la carrière des participants à Thousand Talents, mais qu'il est maintenant difficile de les trouver depuis la suite de l'examen américain du programme.

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