Mes triplés étaient anxieux au coronavirus – alors je leur ai appris à faire de la science

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Jeremy Grabbe avec ses triplés sur leur pelouse dans l'État de New York.Crédits: Lisa Grabbe

Mes triplés de sept ans – deux filles et un garçon – avaient du mal à faire leurs devoirs à la maison. La pandémie de coronavirus signifiait qu'ils n'avaient pas accès à une salle de classe, avec des bureaux pour s'asseoir. Il est difficile d'étudier à la table de la salle à manger avec vos frères et sœurs (leur école, raisonnablement, essaie de les mettre dans des salles de classe séparées afin qu'ils ne se distraient pas) alors que papa donne au bébé une bouteille et envoie un courrier électronique à ses élèves . C'était une chose à laquelle nous devions tous nous habituer.

Un problème plus bouleversant était l’anxiété de mes enfants à propos du virus et de la distance sociale. Cette anxiété est devenue claire lorsque je suis revenue un jour de l'épicerie pour trouver une de mes filles qui pleurait de façon incontrôlable parce qu'elle avait peur que je ne revienne pas en vie. Mon autre fille a fait des cauchemars que ma femme, un agent de santé, allait prendre COVID-19 et le donner au bébé. Mon fils avait peur de manquer de nourriture et de mourir de faim.

J'ai pu trouver une solution qui m'a aidé à travailler et à faire des études à domicile. S'inspirant d'un simulateur de station spatiale d'un musée des sciences local, nous avons transformé notre chambre d'amis en salle de classe sur le thème d'un vaisseau spatial. Nous l'avons décoré pour ressembler à la Station spatiale internationale et à l'USS Entreprise. Chaque enfant avait son propre poste informatique sur le «pont», et j'avais un poste de travail debout. Nous avons pu nous lancer dans une expérience d'apprentissage en utilisant notre imagination.

Cependant, l’angoisse des triplés a perduré. Mon fils a pleuré quand, après la fermeture des écoles, des parcs, des musées et de la bibliothèque, il a découvert que l'arcade de notre centre commercial local était également fermée. J'ai dit à mes enfants que les experts disaient à tout le monde de s'engager dans une distanciation sociale, et je leur ai montré les directives de prévention COVID-19 émises par le médecin-chef des US Coast Guard. Le contre-amiral Dana Thomas est un médecin hautement qualifié, et le consensus des triplés était que nous devrions donc l'écouter. J’ai parlé à mes enfants d’un article que j’avais publié, sur la façon dont l’opinion des experts influence les attitudes des gens face au changement climatique. Nous avons décidé que nous ferions notre propre étude pour savoir à qui les gens font confiance pour obtenir des informations sur la prévention du COVID-19.

Bien que l'étude soit petite, précipitée et loin du seuil de qualité pour l'examen par les pairs, je l'ai vue comme une opportunité d'enseigner à mes enfants la méthode scientifique et d'aborder de front leur anxiété liée aux coronavirus. Nous avons conçu une expérience dans laquelle les gens entendraient des messages de quatre sources sur la prévention de la propagation de COVID-19. Nous avons décidé que les sources seraient un groupe d'agents de santé, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, les médias sociaux et un politicien fictif. Pour un éducateur comme moi, expliquer la configuration expérimentale aux enfants de sept ans après des années d'enseignement au premier cycle a été une expérience révélatrice.

Figure technique de l’expérience scientifique des triplés.Crédit: Regina Grabbe, sept ans

Nous avons collecté des données via un sondage en ligne. En ce qui concerne l'analyse des données, j'ai montré aux triplés comment les images utilisées dans leur cahier de mathématiques de l'école sont similaires aux graphiques et aux figures utilisés dans la recherche. Cela a permis une percée dans leur compréhension de certains concepts mathématiques. Ensuite, nous avons utilisé les données pour travailler sur la représentation de groupes de nombres tels que des dizaines et des nombres à regarder dans notre échantillon. Cela a aidé mes enfants à se faire une idée plus concrète des grands nombres et a rendu le travail sur les mathématiques avec eux plus agréable et moins difficile.

Mes enfants n'aimaient pas avoir à s'asseoir et à écrire des devoirs, alors je leur ai dit que même papa devait faire ça. J'ai écrit nos résultats sous forme de document conforme au style de l'American Psychological Association et je les leur ai montrés. Cela a rendu les enfants plus ouverts à travailler sur des tâches d'écriture.

Mis à part l'éducation qu'ils ont reçue à la maison, mes enfants montrent maintenant moins d'anxiété à propos de COVID-19, mais ils sont toujours tristes de voir des amis disparus. Bien que l'éloignement social et le travail à domicile puissent faire dérailler de nombreux projets, cela peut aussi être une excellente occasion de partager votre passion pour la science avec vos enfants. Transformer l'anxiété de mes enfants en curiosité a été l'une des expériences les plus enrichissantes que j'ai vécues en tant que scientifique. En cette période difficile, nous pourrions avoir l'occasion de nous connecter avec nos enfants de manière à inspirer la prochaine génération de scientifiques. Et mes triplés ont déjà une idée pour notre prochaine expérience.

Ceci est un article de la Nature Careers Community, un lieu pour La nature aux lecteurs de partager leurs expériences professionnelles et leurs conseils. .

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