une lettre de verrouillage pour moi en tant que doctorant

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Crédit: Adapté de Getty

Une chose est sûre: grâce à Coronavirus Lockdown, j'ai moins de temps à consacrer au travail maintenant qu'il y a six mois. Une fois les réunions «essentielles» terminées pour la journée, le temps est très limité pour faire la partie recherche de mon travail.

Mais même ce temps limité s'est écoulé. Cela se reflète dans la liste que j'ai écrite il y a quelques semaines – il y avait beaucoup de non-travail là-bas. La vérité est que j'ai trouvé extrêmement difficile de faire quoi que ce soit de majeur. Je n'ai pas soumis de communication ni écrit de demande de subvention. Ce n’est pas par manque de désir. Il est juste difficile pour le moment de savoir à quoi donner la priorité.

Même sans COVID-19, il n'est pas toujours clair quelle devrait être votre priorité absolue en tant que scientifique travaillant dans une université. J'envie mon fils, qui a eu une excellente stratégie. Au début du lock-out, quand il est devenu clair qu'il serait loin de sa routine habituelle, j'ai pensé qu'il devrait apprendre des choses qui pourraient l'aider à trouver un emploi: taper au clavier, coder, parler français. C'était clairement optimiste, presque ridicule. Il a 12 ans et n'a pas besoin de travail (pour l'instant). Il m'a sensiblement ignoré et s'est concentré sur les choses qui le rendraient plus cool: il peut maintenant jongler, faire du vélo sans mains et jeter une carte à jouer dans une pomme, mais il ne peut pas encore marcher sur la lune (ou me battre au basket-ball – bien que cela pourrait être au moins en partie en raison de mon avantage de taille). Il m'a inspiré à réfléchir aux choses vraiment importantes que je dois maîtriser.

Le recul est parfois utile, et je me demande ce que je me serais dit d'apprendre pendant le verrouillage, à différentes étapes de ma carrière. Bien sûr, la principale chose que chacun de nous devrait vraiment faire est de prendre soin de nous et des autres, mais une fois que vous êtes à l'aise et prêt à tourner votre attention vers le travail, cela pourrait peut-être vous aider.

Je conseillerais moi-même à mon doctorant que la principale chose à apprendre est de savoir comment faire de la science. Cela couvrirait:

Les compétences pratiques requises pour fonctionner dans un laboratoire. Dans mon cas, cela comblerait les lacunes qui découlaient du fait de ne pas vraiment prêter attention aux laboratoires de premier cycle.

Les connaissances de base associées à mon sujet. Cependant, après avoir changé de domaine entre mon doctorat et mon postdoc, apprendre où trouver des informations serait plus utile que d'apprendre les informations elles-mêmes.

Comment penser et agir en tant que scientifique. Il est utile de passer du temps à apprendre la méthode scientifique: comment lire correctement les articles, comment penser de manière critique et comment faire des statistiques. Ces outils peuvent être appliqués dans le monde universitaire, mais aussi dans une gamme d'emplois scientifiques.

Les parcours varient considérablement après l'obtention d'un doctorat. En tant que post-doctorant, je me suis concentré sur le fait de devenir chercheur principal afin de pouvoir diriger mon propre laboratoire. Je me conseillerais à ce stade de carrière de:

Concentrez-vous sur mon CV académique et comment il peut me rendre aussi employable que possible. Qu'on le veuille ou non, il s'agit principalement de faire publier des articles.

Apprenez les compétences nécessaires pour diriger un groupe. Il n'y a pas que d'avoir des papiers, et cela implique en grande partie de travailler avec d'autres personnes.

Choisissez un domaine sur lequel travailler. Je suis une pie – je trouve toutes sortes de sciences intéressantes. Cela m'a empêché de m'ennuyer, mais cela a potentiellement rendu plus difficile la recherche d'un créneau de financement.

Mon approche axée sur les objectifs en tant que post-doctorante a réussi: je suis devenu chercheur principal. Mais maintenant que j'en suis un, je ne sais pas trop comment diriger le temps dont je dispose. Cela n'aide pas que je n'aie plus de cible spécifique. Et je n'ai pas d'avenir pour me conseiller sur ce que je dois (et ne dois pas) faire!

L'un des conseils les plus courants que les scientifiques reçoivent les uns des autres consiste à "obtenir des subventions, publier des articles" – mais cela ne donne pas vraiment de direction, juste une longue liste d'opportunités manquées. Cela contribue également à certains des problèmes qui se posent dans le monde universitaire, où l'accent mis sur les signes extérieurs de la recherche – les subventions et les documents – fait obstacle au progrès de la recherche. Cela est dû à un système de récompense imparfait qui déforme parfois les priorités individuelles.

Je devrais peut-être écouter davantage les gens qui disent: «Faites simplement la meilleure science possible et tout ira bien.» J'étais auparavant en désaccord avec cela pour des raisons pratiques: si vous n'avez pas de carrière, il est assez difficile de faire de la science. Mais peut-être que cela signifie que votre objectif ne devrait pas seulement être de conserver l'emploi ou de chercher une promotion, mais de faire de votre mieux dans ce travail – que vous visiez à prospérer ou à survivre.

J'ai bien peur de ne pas avoir vraiment la réponse. Peut-être un autre mois me donnera-t-il suffisamment d'espace pour découvrir le secret de l'académie. Là encore, je suis peut-être trop occupé à jouer au basket avec mon fils, alors que je peux encore le battre.

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