Si les calottes glaciaires fondaient, quelle serait la hauteur des océans?


Vous avez peut-être entendu parler de le réchauffement climatique. Il semble qu'au cours des 100 dernières années, la température de la Terre ait augmenté d'environ un demi-degré Celsius. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais même un demi-degré peut avoir un effet sur notre planète. Selon les États-Unis (EPA), le niveau de la mer a augmenté de 15 à 20 cm (6 à 8 pouces) au cours des 100 dernières années (voir).

Cette température plus élevée peut faire fondre certains icebergs flottants, mais cela ne fera pas augmenter les océans. Les icebergs sont de gros morceaux de glace flottants. Afin de flotter, l’iceberg déplace un volume dont le poids est égal à celui de l’iceberg. Utilisez ce principe pour monter et couler dans l'eau, aussi.

Mais la hausse des températures et les icebergs pourraient jouer un petit rôle dans la montée des océans. Les icebergs sont des morceaux de glaciers gelés qui se détachent des masses continentales et tombent dans l'océan. La hausse des températures peut entraîner la formation d'un plus grand nombre d'icebergs en affaiblissant les glaciers, en créant davantage de fissures et en rendant la glace plus susceptible de se briser. Dès que la glace tombe dans l'océan, l'océan se soulève un peu.

Si la hausse de la température affecte les glaciers et les icebergs, risque-t-elle de fondre et de faire monter les océans? Cela pourrait arriver, mais personne ne sait quand cela pourrait arriver.

La principale masse de glace recouverte de glace est l’Antarctique au pôle Sud, avec environ 90% de la glace mondiale (et 70% de son eau douce). L’Antarctique est recouvert de glace d’une épaisseur moyenne de 2 133 mètres (7 000 pieds). Si toute la glace antarctique fondait, le niveau de la mer dans le monde augmenterait d'environ 61 mètres (200 pieds). Mais la température moyenne en Antarctique étant de -37 ° C, la glace ne risque pas de fondre. En fait, dans la plupart des régions du continent, jamais obtient au-dessus de zéro.

À l’autre bout du monde, au pôle Nord, la glace n’est pas aussi épaisse qu’au pôle Sud. La glace flotte sur l'océan Arctique. Si le niveau de la mer fondu ne serait pas affecté.

Une quantité importante de glace recouvre le Groenland, ce qui ajouterait encore 7 mètres (20 pieds) aux océans s’il fondait. Le Groenland étant plus proche de l'équateur que de l'Antarctique, les températures y étant plus élevées, la glace a plus de chances de fondre.

Mais il pourrait y avoir une raison moins dramatique que la fonte des glaces polaires pour le plus haut niveau de l'océan – la température plus élevée de l'eau. L'eau est la plus dense à 4 degrés Celsius. Au-dessus et au-dessous de cette température, la densité de l'eau diminue (le même poids d'eau occupe un espace plus grand). Donc, à mesure que la température globale de l'eau augmente, elle se dilate naturellement un peu, ce qui rend les océans plus hauts.

En 1995, ils ont publié un rapport contenant diverses projections sur l'évolution du niveau de la mer à l'horizon 2100. Ils estiment que la mer s'élèvera de 50 centimètres (20 pouces). Les estimations les plus basses sont à 15 centimètres (6 pouces) et les plus hautes à 95 centimètres. (37 pouces). L'augmentation viendra de l'expansion thermique de l'océan et de la fonte des glaciers et des inlandsis. Vingt pouces, ce n’est pas rien – cela pourrait avoir un effet important sur les villes côtières, en particulier lors de tempêtes.

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