Vert ou bleu? La meilleure turquoise est plus précieuse que les diamants

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Ce n’est peut-être pas un sujet que l’on pourrait qualifier de fourrage pour la téléréalité, mais si l’on considère que des millions de dollars pourraient être en jeu dans le monde turquoise, il est indéniable que le fait de creuser pour trouver des pierres semble tout à fait irrésistible.

"Turquoise fait partie de ma famille depuis au moins trois générations", déclare Trenton Otteson, l'une des stars de "," dans un entretien par courrier électronique. "Il a capturé nos vies, transformé notre famille, nous a permis de traverser des moments difficiles et a également causé des moments difficiles – mais je ne l'échangerais pour rien au monde."

La famille Otteson a passé des années à dénicher les pierres les plus recherchées au monde, et la recherche n’est pas toujours facile. En fait, elle peut être carrément dangereuse. Depuis leur base d'origine à Tonopah, dans le Nevada, le clan a tout rencontré, des explosifs à détonation à la topographie instable, en passant par les demandes pressantes d'acheteurs internationaux.

«Ma vie de mineur turquoise m’a appris à apprécier les autres mineurs et à toujours offrir de l’aide lorsque j’ai besoin de moi. Miner la turquoise et aider les gens à comprendre le travail ardu et le dévouement qui y est associé a été un parcours de toute une vie cela ne s'ennuie jamais », explique Otteson.

Un vendeur d'art et de bijoux de quatrième génération à Sedona, en Arizona, peut probablement établir un lien. Sa famille travaille avec l'art depuis quatre générations et la pierre, qui va du bleu ciel au vert océan, a joué un rôle majeur dans leurs affaires. "La turquoise a une histoire fascinante et unique", explique-t-il par courrier électronique. "Cette magnifique pierre a capturé l'imagination humaine partout dans le monde depuis des milliers d'années, du masque funéraire du roi Toutankhamon à l'art aztèque et mésoaméricain. La turquoise a été chérie et utilisée par les tribus indiennes amérindiennes du sud-ouest pendant des siècles et pour mettre en valeur leurs magnifiques formes d'art – des peintures au sable aux bijoux. Sa rareté et sa beauté continuent à en faire une pierre très convoitée. "

Alors, pourquoi la turquoise est-elle un produit si prisé, et pourquoi des familles comme les Otteson et les Garlands ont-elles passé des générations à la recherche des pierres?

Qu'est-ce que la turquoise et d'où vient-elle?

Les cultures du monde entier ont la turquoise précieuse depuis des milliers d'années. C'est pourquoi le minéral opaque de l'histoire et de l'art moderne des communautés d'Afrique, d'Asie, d'Amérique du Sud et d'Amérique du Nord. Les chimistes connaissent la pierre par la formule CuAl6(PO4)4(OH)8· 4H2O, aka un phosphate de cuivre et d'aluminium hydraté.

"La turquoise est formée par une combinaison complexe d'aluminium, de cuivre, de phosphore, d'eau et d'autres ingrédients locaux qui peuvent changer la couleur ou ajouter une matrice (roche hôte)", a déclaré Garland. "La turquoise se trouve à des altitudes comprises entre 914 et 2 590 mètres (3 000 à 8 500 pieds) et généralement dans des climats secs et arides. Seules certaines régions de la planète fournissent cette recette pour la formation de turquoise. Les mines de turquoise du sud-ouest des États-Unis sont les plus célèbres. comme Bisbee, Lander Blue, Number Eight ou Lone Mountain. Cependant, d’autres régions du monde produisent des turquoises naturelles de haute qualité telles que l’Iran, le Tibet, la Chine, l’Égypte et le Kazakhstan. "

"Les turquoises se forment dans les régions sèches et arides du monde", ajoute Otteson. "Les lieux les plus connus pour la qualité de la turquoise sont l’Iran (Perse), l’Égypte, le nord-ouest de la Chine, le Mexique et le sud-ouest des États-Unis. Des mines peuvent être trouvées dans de nombreux États, au Colorado, au Nouveau-Mexique, en Arizona et au Nevada. La plupart des mines de turquoise du sud-ouest sont toutes minées, à l'exception du Nevada et de quelques-unes en Arizona, qui est depuis un certain temps l'un des principaux producteurs de turquoise américaine. Il n’est donc pas surprenant de constater qu’il existe également de nombreuses mines de cuivre en Arizona et au Nevada. La combinaison de climats arides et de régions riches en cuivre fait de ces lieux des lieux privilégiés pour la turquoise de bonne qualité. "

La valeur de la turquoise

"La valeur de la turquoise vient de la qualité et de la rareté de la pierre", écrit Emerald Tanner et son père, Joe E. Tanner Sr., par courrier électronique. Le duo est aux commandes de Gallup (Nouveau-Mexique), un magasin familial en activité depuis plus de 60 ans. "Certaines mines ont produit des tonnes de matériaux sur plusieurs années – d’autres, une centaine de kilos et pendant une très courte période. La turquoise peut être aussi douce que de la craie ou aussi dure que 6 ou 7 pouces – plus dure et plus dure les couleurs intenses tendent à avoir plus de valeur. Une autre variable dans la valorisation du turquoise consiste à comparer le turquoise naturel au turquoise «stabilisé» ou «amélioré». "

La turquoise est généralement une pierre naturellement douce et poreuse qui subit des dommages lors du processus de coupe. Seuls les objets vraiment rares et de qualité peuvent être coupés et façonnés pour des bijoux sans aucune amélioration préalable. signifie que la douce couleur turquoise a subi un processus spécial qui améliore sa couleur et sa dureté. Le processus consiste à mettre la pierre sous pression de manière à ce qu'elle absorbe un type de charge transparente, en époxy ou en plastique. Le résultat: une pierre plus dure qui peut réellement être manipulée et taillée, mais comme elle a besoin de toute cette aide, elle n’a pas une grande valeur.

Il existe d'autres types de turquoise bon marché que vous avez peut-être repérés dans les boutiques de cadeaux. La turquoise reconstituée (ou craie) est composée de fragments de pierres broyées en poudre et mélangées à de l'époxy. Il en résulte des blocs plus durs qui peuvent ensuite être coupés en dalles ou en formes de pierre. Ensuite, il y a les trucs contrefaits: le bloc ou l’imitation de turquoise est généralement fait de plastique teint ou est produit en manipulant une autre pierre comme si elle ressemblait à la turquoise.

"Plus de 90% de la" turquoise "sur le marché mondial a été stabilisée, traitée ou altérée pour améliorer la couleur ou durcir la pierre", écrivent les Tanneurs. "Certaines des" turquoises "sur le marché ne sont même pas du tout turquoises, mais un matériau d'imitation teint ou coloré pour ressembler à la pierre. Nous encourageons toujours ceux qui cherchent à acheter des bijoux turquoise ou turquoise à poser des questions sur le pierres et toujours dire «si vous ne connaissez pas votre turquoise, connaissez votre revendeur de turquoise». La pierre turquoise de qualité naturelle est l’un des produits naturels les plus rares et les plus à collectionner de notre monde. Il s’agit bien d’une pierre spéciale qui doit être collectée et célébrée. "

Selon Otteson, la qualité fait toute la différence dans la détermination de la valeur globale de la pierre. Comme les autres pierres précieuses, la turquoise est classée selon des critères tels que la couleur, la netteté, la coupe et le poids en carats, mais elle en a aussi d'autres. "En moyenne, moins de 25% de la turquoise extraite de nos mines ou de toute autre mine est utilisée dans la fabrication de bijoux, et seuls les 4 à 5% supérieurs de cette turquoise sont considérés comme" de qualité gemme ", dit-il.

"'Le grade de gemme' est un terme couramment utilisé par les acheteurs et les collectionneurs de turquoise de haute qualité pour décrire le bleu très profond, le bleu profond, le turquoise de la toile d'araignée. En tant que mineur et coupeur, j'ai rapidement appris à ne jamais trop espérer. lors de l'exploitation minière, car il est difficile de dire à quel point il est bon jusqu'à ce qu'il soit coupé. Le turquoise de qualité gem vous coupera le souffle et réduira votre fréquence cardiaque du palmarès. "

Malgré l’abondance apparente de turquoises, les pierres de haute qualité sont en réalité assez rares – si rares en fait que ces dernières années, la meilleure turquoise a été jugée "."

"En raison du fait que la plupart des mines sont à sec et sont maintenant fermées, aggravées par les restrictions imposées par le gouvernement et les coûts élevés de l'exploitation minière, la capacité de trouver une turquoise de qualité gemme a été totalement empêchée", a déclaré Otteson. "Tous ces facteurs jouent un rôle dans la valeur et l'appréciation d'une bonne pépite turquoise, et c'est ce qui la rend si convoitée."

Otteson affirme que non seulement la turquoise haut de gamme est considérée comme plus précieuse que les diamants, mais elle peut valoir beaucoup plus que d'autres types de pierres précieuses et de métaux qui sont souvent considérés comme les agrafes les plus convoitées. "La turquoise de haute qualité vaut trois fois le prix de l'or parce que c'est vraiment rare", dit-il. "La plupart des mines de haute qualité extraites dans les années 60 et 70 continuent d'échanger des mains entre collectionneurs et bijoutiers qui comprennent vraiment sa valeur réelle. J'ai grandi dans une famille minière et j'ai appris à apprécier les difficultés d'extraction de la turquoise et l'excitation suscitée par le trouver. "

Les trois facteurs qui déterminent la valeur de la turquoise

"Les principaux facteurs de valorisation de la turquoise sont: 1. La dureté de la turquoise, 2. La beauté esthétique et 3. La rareté", explique Garland. Voici comment chaque facteur contribue à la valeur globale de la pierre:

  • Dureté: "Seul un petit pourcentage de toutes les turquoises extraites est naturellement suffisamment dur pour être utilisé dans les bijoux", a déclaré Garland. "Dans certains cas, pas moins de 90% de la turquoise extraite est calcaire et douce et il faudrait la stabiliser pour pouvoir l'utiliser. Le niveau supérieur de turquoise qui est naturellement suffisamment dur pour être utilisé s'appelle" naturel ". turquoise «non traitée». À l'intérieur de cette couche supérieure de turquoise naturelle, il existe d'autres catégories telles que «haute qualité» et «qualité gemme» qui décrivent les meilleures et les plus dures pierres naturelles. "
  • Beauté esthétique: "La profondeur de la couleur de la pierre et la présence de la matrice ou de la roche hôte peuvent toutes les deux apporter une valeur ajoutée. Les couleurs plus foncées et plus foncées coûtent généralement plus cher. Une sangle étroite dans la matrice (appelée" toile d'araignée ") peut également ajouter de la valeur au turquoise." Selon les tanneurs, cette toile d'araignée peut être controversée. "Il existe un débat en cours sur la valeur dans le monde turquoise: matrice vs pierre claire turquoise", écrivent-ils. "Un gemmologue vous dira que le plus clair, le plus parfait de la pierre, et le plus précieux. Les collectionneurs et les bijoutiers amérindiens peuvent juger plus la matrice avec une sangle intense et belle, le plus précieux."
  • Rareté: "La rareté est un facteur de prix énorme, en particulier en ce qui concerne les mines de turquoise", a déclaré Garland. "La mine turquoise du Nevada en est un exemple fantastique. Lander Blue était considérée comme une" mine de chapeau ", ce qui signifie que l'entrée de la mine était si petite que vous pouviez la recouvrir d'un chapeau de cowboy. La turquoise de qualité supérieure de Lander peut se vendre Pour mettre cela en perspective, cela représente plus de 1,1 million de dollars par livre. Pourquoi est-ce si cher? Parce qu'on le considère comme l'un des turquoises les plus dures et les plus dures jamais découvertes. En plus de sa qualité, il s'agissait d'un gisement extrêmement petit – environ 100 kilos seulement avaient été extraits avant son épuisement total dans les années 1970. La rareté, combinée à la qualité des pierres et à leur beauté esthétique, fait de Lander Blue la mine de turquoise la plus chère du monde. "

Alors de combien d’argent parlons-nous quand il s’agit de créer une turquoise de haute qualité? "Contrairement à l'or ou aux diamants, il n'y a pas deux pièces qui vont dans les bijoux haut de gamme sont exactement les mêmes – point final!" Otteson dit. "Une turquoise de cette qualité est unique et extrêmement rare. Pour 45 kilogrammes de turquoise extraite, seulement environ 11 kg (25 livres), soit 25%, sont considérés comme des bijoux de qualité, et sur les 25 livres environ 1 la livre (0,4 kg) est considérée comme étant de haute qualité ou de qualité gemme. Il n'est pas rare que cette catégorie de turquoise se vende entre 40 et 200 USD par carat. À titre de comparaison, l'or se vend à 1 425 USD par once et il en contient 16 onces , ce qui équivaut à 1 livre (0,4 kg) d'or vendu sur le marché à 22 800 dollars. Pour la même livre (environ 1 200 à 1 500 carats) de gemme turquoise, au bas de gamme, elle se vendrait à 50 dollars par carat x 1 200. carats pour un total de 60 000 dollars la livre, soit environ trois fois le prix de l’or. Sur le haut de gamme (200 dollars le carat) … eh bien, disons que c’est beaucoup plus élevé … vous faites le calcul! "

La signification spirituelle de la turquoise

"La turquoise est une pierre sacrée pour de nombreuses tribus amérindiennes du sud-ouest américain", écrivent les Tanneurs. "L'attrait unique de la turquoise provient de sa couleur liée au ciel et de sa compatibilité avec l'eau, qui est la chose la plus précieuse du Sud-Ouest."

"Presque toutes les tribus amérindiennes ont fait usage de la turquoise, que ce soit à des fins esthétiques ou de guérison", a déclaré Garland. "Peut-être en raison de sa réminiscence du ciel et de l'eau – deux éléments sacrés ici dans le Sud-Ouest – cette pierre précieuse bleu-vert rare porte une signification spirituelle pour de nombreuses tribus de cette région. Le Sud-Ouest a de nombreuses tribus indigènes (Arizona seulement). Chaque tribu a son propre système de croyances et son point de vue sur l’importance de la turquoise. "

Mais peut-être la tribu la plus connue pour célébrer la beauté sacrée de la turquoise est-elle les Navajos. "La turquoise a pris une signification particulière pour le peuple Navajo, en particulier en tant que l'une des quatre pierres sacrées de la tribu Navajo", a déclaré Garland. "Avec la coquille blanche, l'ormeau et le jais, ces pierres sont associées aux, qui forment les limites traditionnelles de Navajoland."

La turquoise est non seulement reconnue pour sa signification spirituelle par de nombreuses tribus autochtones, mais elle a également été appliquée pratiquement à des fins thérapeutiques. "Chaque tribu aura sa propre perspective à ce sujet", dit Garland. Les Navajos en particulier ont utilisé de la turquoise broyée pour effectuer leurs magnifiques cérémonies de guérison par la peinture sur sable. "

"Souvent considéré comme une pierre de guérison, la turquoise renferme un pouvoir de guérison et de bien-être", a déclaré Joe E. Tanner. "Mon grand-père était un mineur turquoise pendant de nombreuses années dans les propriétés de l'Arizona et du Colorado, ma famille a donc un amour de longue date et un lien de parenté avec la pierre. Ma mère aurait toujours dit qu'elle ne ferait jamais l'un des choix difficiles de la vie sans d'abord frotter sa turquoise. "

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