Méthodes de recyclage du polystyrène – Comment fonctionne le recyclage du polystyrène?

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Bactéries affamées de polystyrène

Selon l’Alliance for Foam Packaging Recycling, l’industrie du polystyrène revendique un taux de recyclage d’environ 12%, mais cela inclut les déchets de la fabrication de PSE, qui sont immédiatement réutilisés. Le fait est qu'il est souvent plus facile et moins coûteux de produire du nouveau polystyrène que de collecter, de transporter et de traiter le matériau en vue de son recyclage.

Le moyen le plus direct pour les consommateurs de recycler le polystyrène est de le réutiliser. Cette méthode ne fonctionne pas aussi bien avec les tasses à café et les fourchettes en plastique, mais elle est idéale pour les matériaux d'emballage. Les arachides d’emballage peuvent simplement être collectées et réutilisées. Les expéditeurs peuvent prendre des emballages rigides et les couper en petits morceaux pour les utiliser en vrac. UPS accepte l'emballage des arachides du public en vue de leur réutilisation.

Le polystyrène usagé peut également être retraité pour créer d’autres produits. Par exemple, Dart Container Corporation, le plus grand producteur de contenants alimentaires en polystyrène, possède quatre usines aux États-Unis et au Canada qui reçoivent du PSE d’écoles, de supermarchés, d’hôpitaux et d’autres utilisateurs. Voici comment fonctionne le retraitement dans leurs usines:

  1. Le matériau à recycler est envoyé à l'usine et inspecté pour éliminer les contaminants tels que le papier et les aliments.
  2. Le tri sépare les matériaux propres des déchets souillés qui devront être lavés.
  3. Les déchets sont introduits dans un broyeur où ils sont transformés en "duvet".
    Tout PSE qui n'est pas encore propre est lavé et séché.
  4. La chaleur et le frottement sont utilisés pour faire fondre les peluches, en éliminant tout l'air.
  5. Le matériau fondu est poussé sous pression dans une matrice à petites ouvertures et extrudé sous forme de brins de polystyrène, qui sont refroidis avec de l'eau et coupés en boulettes.
  6. Les granulés sont expédiés aux fabricants pour être utilisés dans tous les domaines, des jouets aux pare-soleil, en passant par l’isolation des bâtiments.

Transporter des cargaisons de polystyrène léger et encombrant vers les centres n'est généralement pas économique. Les recycleurs ont trouvé des moyens de compacter le matériau à une taille plus gérable. Les presses à balles prennent les emballages en mousse et les compressent, réduisant ainsi un peu le volume. Une autre méthode consiste à utiliser du limonène, un solvant naturel à base d’écorces d’orange. Le limonène dissout et concentre le PSE et peut être réutilisé. Le produit chimique provoque la «fusion» de la mousse EPS sans chaleur, la ramenant à 5% de sa taille initiale. Le compactage thermique utilise la chaleur pour réduire les EPS coupés en une brique concentrée facile à expédier.

Lorsqu'il est brûlé dans des incinérateurs municipaux, le polystyrène ne produit que du dioxyde de carbone et de la vapeur d'eau. C'est un bon combustible pour les programmes de valorisation énergétique des déchets qui capturent la chaleur et la convertissent à des fins utiles, un processus connu sous le nom de recyclage thermique.

L’industrie du polystyrène s’efforce de faciliter le recyclage du matériau pour les consommateurs. Par exemple, le site Web du Plastic Loose Fill Council peut vous diriger vers une entreprise à proximité qui accepte les emballages EPS. Ou vous pouvez appeler leur "Hotline Peanut" pour savoir où prendre du PSE en vrac. Des centres de dépose sont également disponibles sur le site Web Earth911. L’Alliance des recycleurs d’emballages en mousse permet aux consommateurs d’envoyer des PSE non alimentaires au recyclage.

Si le recyclage du polystyrène vous semble poser beaucoup de problèmes, à quoi sert-il de le faire? Lisez la suite pour découvrir certaines raisons.

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